Corfou est l'île la plus septentrionale du chapelet des îles Ioniennes qui comprend Céphalonie, Cythère, Ithaque, Leucade, Paxos et Zante .

Elle est plissée, hachée de failles d'où l'étrange beauté des rochers qui plongent à pic dans les flots.

Mesurant 58 km de long sur 27 de large, à cheval entre mer Ionienne et mer Adriatique elle n'est distante que de 2 km de la côte albanaise, et à  33km du port d'Igoumenítsa, en Épire.
Montagneuse au nord  où culmine à 906 mètres le
mont Pantokrator, collinaire au centre ,  faite de plaines au sud, l'île, entourée  de côtes de galets et de sable, est propice aux mouillages.

Après avoir été occupée par les grecs, les romains, les turcs, les vénitiens, elle fut occupée par les français .

Napoléon,  eneffet, après avoir occupé Venise, décide au printemps 1797, d'occuper les îles Ioniennes et s'empare de la citadelle.  Mais conquises en 1799 par une flotte russo-turque, les îles Ioniennes sont rendues à la France en 1807 au traité de Tilsit.
De 1814 à 1864 l'île sera sous protectorat britannique, avant d'être rendue à la Grèce.